Artritis reumatoide ¿Cuándo debo llamar al médico?

medico2Las personas con artritis reumatoide pueden desarrollar ciertos síntomas que son, realmente, señales de advertencia de que algo ocurre en el cuerpo, que no es lo que el médico espera que suceda. Estas son señales que también pueden, a veces, representar un peligro significativo. Estas “señales de advertencia” reumatoides son razones para llamar al médico para que puedan ser interpretadas. Cuando el médico que está al tanto de su estado de escucha de estos síntomas, él/ella puede determinar si son o no son graves y en su caso, la acción que se debe tomar, inmediata o futura.


Las señales de advertencia reumatoide pueden representar un empeoramiento o complicaciones de la enfermedad reumatoide, efectos secundarios de los medicamentos, o una nueva enfermedad que está complicando la situación de los pacientes con artritis reumatoide. Los pacientes con artritis reumatoide deben ser conscientes de estas señales de advertencia reumatoide para que puedan comunicarse con su profesional de salud antes de que se ponga en peligro su salud.

Estas son algunas de las señales de advertencia:

Empeoramiento de los síntomas en las articulaciones: Esto incluye más dolor, más inflamación, afectación articular adicional, enrojecimiento, rigidez o limitación de la función. El médico determinará si éstas son importantes o no. A veces, los pacientes acaban de comenzar un medicamento y un cierto aumento menor en los problemas en las articulaciones podría estar ocurriendo mientras el medicamento está haciendo efecto. Sin embargo, el empeoramiento de los síntomas también puede significar que los medicamentos no están funcionando, y que se requieren ajustes en la dosis o un cambio en los medicamentos.

La falta de mejora de los síntomas en las articulaciones: Uno de los propósitos principales de ver al doctor es para mejorar. El médico lo sabe. Si un paciente con artritis reumatoide, ha visto al médico y se inicia en un programa de tratamiento y no se muestra mejoría, pero está empeorando, la notificación de que el médico es el adecuado. Después de iniciar un nuevo programa de tratamiento, a veces hace falta tiempo para que los medicamentos, terapia física, etc., puedan controlar la inflamación. Corresponde al médico decidir si las cosas están en curso.

Fiebre: Una temperatura ligeramente elevada no es inusual en una persona con inflamación activa de la artritis reumatoide. Sin embargo, no se espera una fiebre verdadera (temperatura por encima de 100.4 ° F o 38 º C) y puede representar una infección. Las personas con artritis reumatoide tienen un mayor riesgo de infección a causa de su enfermedad y con frecuencia a causa de sus medicamentos. Muchos de los medicamentos utilizados para tratar la enfermedad reumatoide suprimen el sistema inmune del cuerpo que se encarga de la defensa contra los microbios infecciosos. Además, estos medicamentos pueden aumentar el riesgo de una infección más grave de una bacteria o un virus. Es importante para las personas con artritis reumatoide notificar al médico tan pronto como se produce una fiebre, para que las infecciones se traten en el menor tiempo posible. Esto puede minimizar las posibilidades de muchas complicaciones graves de las infecciones.

Entumecimiento u hormigueo: Si la inflamación irrita el nervio, ya sea debido a la inflamación o simplemente por la presión, el nervio puede enviar sensaciones de dolor, entumecimiento y/o hormigueo al cerebro. Esto se denomina atrapamiento del nervio. El atrapamiento del nervio se produce con mayor frecuencia en la muñeca (síndrome del túnel carpiano) y el codo (atrapamiento del nervio cubital).

Erupción: Las erupciones pueden ocurrir por muchas razones en cualquier persona. Sin embargo, en las personas con artritis reumatoide, los medicamentos o, en raras ocasiones, la enfermedad, puede causar erupciones cutáneas. Los medicamentos que comúnmente causan erupciones como efectos secundarios incluyen el Solganal, Myochrysine, metotrexato (Rheumatrex, Trexall), leflunomida (Arava) y la hidroxicloroquina (Plaquenil). Una rara y grave complicación de la artritis reumatoide es la inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis), que puede causar erupción que aparece con mayor frecuencia en las puntas de los dedos, dedos de los pies o las piernas.


Enrojecimiento de los ojos: El enrojecimiento de los ojos puede representar una infección de los ojos, que es más común en las personas con artritis reumatoide debido a la sequedad de los ojos (síndrome de Sjögren). El enrojecimiento también puede deberse a la inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis), especialmente cuando el dolor está presente.

Pérdida de la visión de color rojo/verde: una rara complicación del medicamento hidroxicloroquina para la artritis reumatoide (Plaquenil) es una lesión en la retina (la parte de detección de luz de la parte posterior del ojo). La primera señal de cambios en la retina de la hidroxicloroquina es una disminución de la capacidad de distinguir entre los colores rojo y verde. Esto ocurre debido a que el área de visión de la retina que primero se ve afectada por el fármaco normalmente detecta estos colores. Las personas que toman hidroxicloroquina que pierden la visión del color rojo/verde deben suspender el medicamento y comunicarse con su médico.

Náuseas: La náusea es un problema común en los pacientes con artritis reumatoide, por lo general debido a los medicamentos que se requieren para mantener la inflamación de las articulaciones reduce al mínimo. La náusea generalmente no es grave, pero siempre es molesto. En función de la situación particular, el médico puede tener las opciones de parar la droga, la reducción de la dosis y/o la adición de un medicamento para el tratamiento de las náuseas.

Vómitos: El vómito puede ser causado por los mismos medicamentos que causan náusea. Obviamente, también es posible tener una nueva condición subyacente que podría causar vómitos. Es muy importante notificar a su médico acerca de este síntoma, no sólo por lo que podría representar, sino también porque puede conducir a la deshidratación.

Diarrea: La diarrea también puede conducir a la deshidratación. La diarrea puede ser causada por medicamentos para la artritis, como los AINE, el oro por vía oral, y la leflunomida. La diarrea también es un efecto secundario común de misoprostol (Cytotec), un medicamento que se utiliza para proteger el estómago mientras toma AINE. El médico puede suspender el fármaco que causa el problema, hacer un ajuste de la dosis, y/o agregar otro medicamento para parar la diarrea.

Estreñimiento: El estreñimiento generalmente se presenta en personas con artritis reumatoide debido a los medicamentos. Mientras que el estreñimiento puede ocurrir con casi cualquier medicamento, es más común con los medicamentos narcóticos para el dolor, incluyendo hidrocodona (Vicodin), propoxifeno (Darvocet), y otros. Las personas que toman estos medicamentos deben mantenerse bien hidratados. Si los pacientes con artritis reumatoide notan estreñimiento, el médico debe ser notificado.

Heces negras: las heces de color oscuro pueden ser causadas ​​por hemorragia en el estómago. El sangrado del estómago puede ser causado por la inflamación del revestimiento del estómago (gastritis) o úlceras. La gastritis y úlcera de estómago son efectos secundarios de la aspirina o cualquier otro AINE. Las personas con heces oscuras deben informarlo a su médico de inmediato.

Insomnio: El insomnio es una verdadera molestia. No es divertido y tampoco es saludable para las personas con artritis reumatoide, que requieren un buen sueño, como parte de la gestión de su inflamación. El insomnio puede ocurrir debido a dolor en las articulaciones mantener a la gente despierta con artritis reumatoide. También puede ser causado por medicamentos, en particular medicamentos de cortisona, tales como prednisona (Orasone) y prednisolona. Hay maneras de manejar el insomnio, y el médico debe ser notificado si se convierte en un problema regular.

Mareos, vértigo, zumbido en los oídos: Los mareos, vértigo o problemas de equilibrio son peligrosos. Las causas comunes incluyen medicamentos, como la aspirina u otros AINE, y bajo recuento de glóbulos rojos (anemia). El zumbido en los oídos (tinnitus) es un efecto secundario frecuente de la aspirina y los AINE. El médico debe ser notificado si cualquiera de estos síntomas se nota.

Dolor de cabeza: El dolor de cabeza inusual debe ser informado al médico para propósitos generales y porque el dolor de cabeza puede ser un efecto secundario de los medicamentos. A veces, los dolores de cabeza están relacionados con la dosis de la medicina. La reducción de la dosis puede eliminar los dolores de cabeza mientras que todavía proporcionan un efecto beneficioso. Todos los cambios en los medicamentos deben estar guiados por el médico.

Infección: Las personas con artritis reumatoide tienen un mayor riesgo de infección. Este riesgo se debe a la enfermedad reumatoide es una enfermedad inmune-suprimidas y porque muchos de los medicamentos que se utilizan para tratar la artritis reumatoide puede suprimir el sistema inmunológico. Una infección debe ser tratada con antibióticos apropiados tan pronto como sea posible antes de que sea grave.

Tos o dolor de pecho: El dolor en el pecho es causado por la artritis de la pared torácica que no es una emergencia y no garantiza notificar al médico de inmediato. Sin embargo, el dolor de pecho inexplicable o tos pueden representar enfermedad subyacente grave del corazón o los pulmones. Hay que recordar que las personas con artritis reumatoide tienen un mayor riesgo de infección de las vías respiratorias y los pulmones. Dicha infección requiere tratamiento con antibióticos. Por otra parte, el metotrexato (Rheumatrex, Trexall) puede causar inflamación de los pulmones, la primera señal es, a menudo, una tos persistente. El dolor en el pecho también puede ser causado por el reflujo de ácido desde el estómago hacia el esófago. Esta condición puede ser agravada por la aspirina y otros antiinflamatorios no esteroideos.

Nota: Las señales de aviso anteriores no pretenden ser completas. Hay muchos otros síntomas de la enfermedad que son también razones para ponerse en contacto con el médico de urgencia. Por ejemplo, la pérdida de visión de un derrame cerebral o dolor en el pecho de un ataque al corazón, son razones para ponerse en contacto con un médico inmediatamente. Los síntomas mencionados anteriormente son señales de advertencia que se producen con mayor frecuencia como resultado de la enfermedad reumatoide. Las personas con artritis reumatoide, por lo tanto, deben tener un estado de alerta para estos síntomas. Ellos también deben sentirse libres de comunicarse con su médico acerca de cualquier problema de salud o preocupaciones en cualquier momento.

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